Zatrać się w znakomitym obrazie galaktyki Barnarda wykonanego przez JWST

Może nadejść dzień, kiedy znudzimy się obrazami JWST. Ale to nie dzisiaj. Dziś możemy zatracić się we wciągającym obrazie NGC 6822 z teleskopu kosmicznego, zwanym także Galaktyką Barnarda.

Galaktyka Barnarda została odkryta przez znakomitego amerykańskiego astronoma E. E. Barnarda w 1884 roku. Dostrzegł go za pomocą 6-calowego teleskopu refrakcyjnego. Jest to najbliższa Drodze Mlecznej galaktyka, która nie jest galaktyką satelitarną i jest dość podobna do naszego sąsiada, Małego Obłoku Magellana. Jest to karłowata galaktyka nieregularna o średnicy około 7 lat świetlnych i około 000,1 miliona lat świetlnych stąd.

JWST wykonał to zdjęcie za pomocą instrumentu NIRCam i pokazuje galaktykę w najdrobniejszych szczegółach. Pył i gaz są wszechobecne w galaktyce, ale JWST ma moc widzenia przez nią za pomocą instrumentów podczerwonych. Jednym z powodów, dla których JWST został zbudowany, było zajrzenie przez gaz i pył i zobaczenie, co się za nim dzieje.

Powiększenie ujawnia moc JWST. Tu i ówdzie odległe galaktyki pojawiają się daleko poza Galaktyką Barnarda.

Powiększenie niemal każdej części zdjęcia ukazuje odległe galaktyki. W tej części trzy galaktyki ustawiają się po przekątnej. Zdjęcie: ESA / Webb, NASA & CSA, M. Meixner

Webb nie robi kolorowych zdjęć, więc kiedy wysyła dane z powrotem na Ziemię, wszystko jest czarno-białe. Ale doskonale radzi sobie z przechwytywaniem fotonów, a obrazy są przetwarzane na kolor dla naszej przyjemności i szczegółów naukowych. Na zdjęciu najjaśniejsze gwiazdy są niebieskie i cyjanowe, podczas gdy słabsze gwiazdy mają ciepłe kolory.

Ta część zdjęcia uwypukla jedną z gromad gwiazd NGC 6822 w górnej środkowej części. Mniejszy klaster znajduje się w lewym dolnym rogu. Zdjęcie: ESA / Webb, NASA & CSA, M. Meixner

Odrobina gazu i pyłu widoczna na zdjęciu jest również świadectwem mocy JWST. Gaz i pył przenikają galaktykę, ale na tym zdjęciu widoczna jest tylko niewielka ich ilość.

Gaz i pył pojawiają się na tym zdjęciu tylko jako czerwone pasma, dzięki potężnym instrumentom JWST. Zdjęcie: ESA / Webb, NASA & CSA, M. Meixner

Zespół JWST opublikował kolejne zdjęcie NGC 6822 zeszłego lata. Obraz ten został uchwycony zarówno za pomocą instrumentów NIRcam, jak i MIRI. Podkreśla moc teleskopu kosmicznego i elastyczność, jaką zyskuje dzięki wielu instrumentom i filtrom.

JWST wykonał to zdjęcie NGC 6822 za pomocą NIRCam i MIRI. Powyższe zdjęcie uchwyciło więcej pyłu i gazu galaktyki i pokazuje, jak potężny i elastyczny jest teleskop. Zdjęcie: ESA / Webb, NASA & CSA, M. Meixner

Galaktyka Barnarda to trochę zagadka. Jej najstarsze gwiazdy mają 10 miliardów lat, a niektóre badania sugerują, że są jeszcze starsze. Jednak większość gwiazd w NGC 6822 powstała w ciągu ostatnich 3 do 5 miliardów lat. Była odizolowana przez większość swojego życia, ale niektóre badania pokazują, że zbliżyła się wystarczająco blisko Drogi Mlecznej w ciągu ostatnich 3 lub 4 miliardów lat, aby wywołać powstawanie gwiazd. Tempo powstawania gwiazd mogło przyspieszyć jeszcze bardziej w ciągu ostatnich 100 do 200 milionów lat.

Ogólnie rzecz biorąc, gwiazdy w NGC 6822 mają niską metaliczność, co oznacza, że składają się głównie z wodoru i helu i prawie nic cięższego. Wszystkie gwiazdy we wczesnym Wszechświecie miały niską metaliczność, ponieważ pierwiastki cięższe od wodoru i helu mogą powstawać tylko w gwiazdach. Kiedy gwiazdy umierają, metale są rozprzestrzeniane z powrotem we Wszechświecie, aby ostatecznie utworzyć nowe gwiazdy o wyższej metaliczności. Astronomowie są bardzo zainteresowani współczesnymi obiektami o niskiej metaliczności, takimi jak NGC 6822. Badanie go pomaga astronomom uzyskać wgląd w cykl gazu międzygwiazdowego, który jest pobierany podczas formowania się gwiazd, a następnie wydalany z powrotem do ośrodka międzygwiazdowego. Pomaga im również zrozumieć, jak ewoluują gwiazdy.

Przed misją JWST był to typ zdjęcia, jakie mieliśmy NGC 6822. Zdjęcie po lewej pochodzi z 2,2-metrowego teleskopu MPG/ESO, z obszarami gwiazdotwórczymi w żółtych ramkach. Po prawej znajdują się zdjęcia ALMA każdego obszaru. Nie trzeba dodawać, że istnieje dramatyczna różnica między tymi obrazami a obrazami JWST. Źródło: ESO, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. Schruba, VLA (NRAO)/Y. Bagetakos/Little THINGS – https://www.eso.org/public/images/potw1711a/, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=57062248

NGC 6822 ma swoje miejsce w historii astronomii. Był to pierwszy obiekt, co do którego astronomowie byli pewni, że znajduje się poza Drogą Mleczną. Teraz przyjmujemy to za pewnik, ale w tym czasie toczyła się zaciekła debata na temat rozmiaru Wszechświata, a astronomowie nie byli pewni, czy istnieją jakiekolwiek obiekty poza Drogą Mleczną.

Słynny amerykański astronom Edwin Hubble intensywnie studiował go i opublikował artykuł na ten temat w Astrophysical Journal w 1925 roku.

NGC 6822 jest słabą nieregularną gromadą gwiazd z kilkoma małymi mgławicami. NGC 6822 leży daleko poza granicami układu galaktycznego.napisał Hubble.
Zdjęcie zostało wykonane przez Edwina Hubble’a w 1925 roku za pomocą 100-calowego reflektora w Mount Wilson Observatory. To trzyipółgodzinna ekspozycja. Niektóre z oznaczonych części to mgławica rozproszona. Źródło: “NGC 6822, a remote stellar system”, Edwin Hubble, Astrophysical Journal, 1925.

JWST było długo oczekiwane. Jego rozwój był czasami bardzo kontrowersyjną sprawą, a Kongres zagroził jej anulowaniem. Ale jest szczytem osiągnięć astronomicznych, a teraz, gdy działa, poszerza i pogłębia nasze zrozumienie kosmosu i natury.

______________________
Spodobał Ci się wpis ? To postaw kawę


Zostań Patronem !

_______________________
Informacje bezpośrednio na Twoją skrzynkę mailową