Teleskop Hubble’a śledzi gromady gwiazd „Sznur Pereł” w zderzeniach galaktyk

Wbrew temu, co mogłoby się wydawać, zderzenia galaktyk nie niszczą gwiazd. W rzeczywistości nierówna dynamika powoduje powstawanie nowych generacji gwiazd i prawdopodobnie towarzyszących im planet.

Teraz należący do NASA Kosmiczny Teleskop Hubble’a namierzył 12 oddziałujących ze sobą galaktyk, które mają długie, przypominające kijanki ogony pływowe gazu, pyłu i mnóstwa gwiazd. Wyjątkowa ostrość i wrażliwość Hubble’a na światło ultrafioletowe pozwoliły odkryć 425 gromad nowonarodzonych gwiazd wzdłuż tych ogonów, wyglądających jak sznury świątecznych światełek. Każda gromada zawiera aż 1 milion niebieskich, nowonarodzonych gwiazd.

Gromady w ogonach pływowych są znane od dziesięcioleci. Kiedy galaktyki oddziałują, grawitacyjne siły pływowe wyciągają długie strumienie gazu i pyłu. Dwa popularne przykłady to galaktyki Anteny i Myszy z ich długimi, wąskimi wypustkami przypominającymi palce.

Zespół astronomów wykorzystał połączenie nowych obserwacji i danych archiwalnych, aby określić wiek i masę gromad gwiazd z ogonem pływowym. Odkryli, że gromady te są bardzo młode – mają zaledwie 10 milionów lat. Wydaje się, że tworzą się w tym samym tempie wzdłuż ogonów rozciągających się na tysiące lat świetlnych.

Widzenie w ogonach dużej liczby młodych obiektów jest zaskoczeniem. To nam wiele mówi o efektywności tworzenia się gromad. Dzięki ogonom pływowym zbudujesz nowe generacje gwiazd, które w przeciwnym razie mogłyby nie istnieć.powiedział główny autor Michael Rodruck z Randolph-Macon College w Ashland w Wirginii.

Ogony wyglądają, jakby chwytały ramię spiralne galaktyki i rozciągały je w przestrzeń kosmiczną. Zewnętrzna część ramienia zostaje wyciągnięta jak cukierek w wyniku grawitacyjnego przeciągania liny pomiędzy parą oddziałujących galaktyk.

Przed połączeniem galaktyki były bogate w pyłowe obłoki wodoru cząsteczkowego, które mogły po prostu pozostać obojętne. Ale chmury zostały potrącone i zderzyły się ze sobą podczas spotkań. Spowodowało to sprężenie wodoru do punktu, w którym wytrąciła się burza ogniowa narodzin gwiazd. Los tych rozciągniętych gromad gwiazd jest niepewny. Mogą pozostać nienaruszone grawitacyjnie i ewoluować w gromady kuliste – takie jak te, które krążą poza płaszczyzną naszej galaktyki Drogi Mlecznej. Mogą też rozproszyć się, tworząc aureolę gwiazd wokół galaktyki macierzystej, lub zostać wyrzucone i stać się wędrującymi gwiazdami międzygalaktycznymi.

To powstawanie gwiazd w postaci sznura pereł mogło być częstsze we wczesnym Wszechświecie, kiedy galaktyki zderzały się ze sobą częściej. Te pobliskie galaktyki obserwowane przez Hubble’a są odzwierciedleniem tego, co wydarzyło się dawno temu, a zatem są laboratoriami patrzenia w odległą przeszłość.

______________________
Spodobał Ci się wpis ? To postaw kawę Postaw mi kawę na buycoffee.to


Zostań Patronem !

_______________________
Informacje bezpośrednio na Twoją skrzynkę mailową