Arecibo nie zostanie odbudowane

National Science Foundation ogłosiła w zeszłym tygodniu , że nie odbuduje ani nie zastąpi kultowego obserwatorium Arecibo w Puerto Rico, które zawaliło się w 2020 roku. Zamiast tego NSF twierdzi, że wystosowało zaproszenia do składania wniosków dotyczących budowy multidyscyplinarnego centrum edukacyjnego w tym miejscu. Ponadto wydaje się, że plany nie pozwalają na jakąkolwiek przyszłą naukę lub obserwacje z innych obiektów na terenie Arecibo, ponieważ NSF powiedział, że nie zapewni żadnego „wsparcia operacyjnego dla obecnej infrastruktury naukowej, takiej jak 12-metrowy radioteleskop lub Obiekt Lidar”, również na miejscu. Ogłoszenie spotkało się z rozczarowaniem i niedowierzaniem.

Jestem złamany tą decyzją.powiedział rodowity Portorykańczyk i astronom planetarny Edgard Rivera-Valentín, który urodził się w Arecibo i był zainspirowany nauką i odkryciami dokonywanymi na ich podwórku.

Rola Arecibo w inspirowaniu pokoleń Portorykańczyków koncentrowała się na fakcie, że mieliśmy w naszym domu światowej klasy ośrodek zajmujący się najnowocześniejszą nauką. Kiedy miałem przywilej pracować w obserwatorium, jako pierwszy naukowiec Arecibeño, który to zrobił, zobaczyłem, jak nadal pełni ono tę ważną rolę. Ale stało się tak, ponieważ robiliśmy wielką naukę z teleskopem. Stało się tak, ponieważ naukowcy z obserwatorium mogli być mentorami i wzorami do naśladowania dla studentów. Bez teleskopu, bez naukowców, osobiście nie widzę, jak pójście do centrum dla zwiedzających nie będzie jak pójście na pomnik.powiedział Rivera-Valentín Universe Today.

Upadek radioteleskopu Arecibo był druzgocącym ciosem dla społeczności radioastronomicznej. Problemy zaczęły się w 2017 roku dla prawie 55-letniego teleskopu, kiedy huragan Maria przedarł się przez Portoryko, odcinając jedną z 29-metrowych anten zawieszonych nad 305-metrową czaszą teleskopu , z spadającymi gruzami przebijającymi czaszę w kilku miejscach. Na początku 2020 roku trzęsienia ziemi tymczasowo zamknęły obserwatorium ze względów bezpieczeństwa; następnie kolejne awarie kabli doprowadziły ostatecznie do upadku 900-tonowej platformy instrumentalnej zawieszonej nad obserwatorium w grudniu 2020 r., która rozbiła się na gigantycznej czaszy kultowego teleskopu. Ten upadek oficjalnie zakończył wszelkie nadzieje na odnowienie słynnego obserwatorium.

Od tego czasu wielu wzywało do przebudowy teleskopu lub zbudowania jeszcze lepszego teleskopu zastępczego w tym miejscu. Zamiast tego NSF chce, aby Arecibo służyło jako centrum edukacji STEM i popularyzacji.

NSF twierdzi, że postępuje zgodnie z zaleceniami społeczności, aby nie planować odbudowy Obserwatorium Arecibo. Jednak najnowszy Dekadalny Przegląd Planetarny i Astrobiologii odnotował, że „Utrata radaru planetarnego Obserwatorium Arecibo znacznie ogranicza zdolność do wykonywania dalszych badań NEO (obiektów bliskich Ziemi). Istniejąca infrastruktura radarowa może obserwować tylko połowę planetoid, które kiedyś można było obserwować za pomocą Arecibo”.

Rivera-Valentín, planetolog, którego prace obejmują charakterystykę radarową NEO, powiedział:

Jestem przerażony decyzją o nierekonstruowaniu teleskopu Arecibo, zwłaszcza bez alternatywnego planu zastąpienia lub przekroczenia utraconych obecnie możliwości Arecibo.

Obserwatorium Arecibo zostało ukończone w 1963 roku i przez ponad 50 lat (do czasu ukończenia w 2016 roku Chińskiego Pięćsetmetrowego Teleskopu Sferycznego z Aperturem (FAST) w 2016 roku) było największym na świecie teleskopem z pojedynczą aperturą. Był używany w trzech głównych obszarach badań: radioastronomii, naukach o atmosferze i astronomii radarowej. Obserwatorium pojawiało się w filmach, programach telewizyjnych i nie tylko, i jest wpisane do amerykańskiego Krajowego Rejestru Miejsc Historycznych.

Placówka przyczyniła się do znaczących przełomów w astronomii i kosmologii, w tym odkrycia pierwszego pulsara podwójnego, pulsara pierwszego milisekundy, pierwszych egzoplanet, a także pomogła w badaniu planetoid i planet Układu Słonecznego. Ponadto placówka odegrała również ważną rolę w Poszukiwaniu Inteligencji Pozaziemskiej (SETI), dostarczając dane źródłowe dla [email protected] i projektu Phoenix Instytutu SETI. Chociaż decyzja o nieodbudowie wpływa na zdolność naukowców do badania wielu obiektów astronomicznych, decyzja ta wpłynie również na Portorykańczyków. NSF zauważył, że obserwatorium stało się „wysoce cenioną częścią społeczności dla wielu mieszkańców Portoryko, służąc jako źródło dumy i lokalnych korzyści ekonomicznych, zapewniając jednocześnie dostęp do szkoleń i zatrudnienia dla wielu członków społeczności”.

Rivera-Valentín martwi się, że ponieważ Portoryko nie ma wielu możliwości na wyspie dla specjalistów STEM, trudno będzie zatrzymać urodzonych na wyspie naukowców i inżynierów.

Przyczyni się to do trwającego tak zwanego drenażu mózgów, w ramach którego wiele osób opuszcza wyspę w poszukiwaniu pracy. Obserwatorium Arecibo było w stanie zachować część tej ważnej wiedzy z zakresu STEM na wyspie, zatrudniając naukowców i inżynierów. Jeśli chodzi o astronomię, Portoryko nie ma wielu możliwości. Najlepiej widać to w systemie uniwersyteckim. Nawet tak niedawno, jak dziesięć lat temu, Portoryko nie oferowało żadnych stopni z astronomii. Ale dzięki pracy, jaką wykonali naukowcy z obserwatorium, aby zaangażować lokalną społeczność, uniwersytet w Portoryko oferuje obecnie stopnie astronomiczne.powiedział Rivera-Valentín.

Bez aktywnej placówki naukowej Rivera-Valentín widzi, że potencjał rozmachu tych wysiłków jest znacznie utrudniony.

Mam nadzieję, że się mylę.powiedział Rivera-Valentín.

Rozpoczyna się budowa największego na świecie sterowalnego radioteleskopu

Radioastronomia ostatnio ulega zmianom. Wraz z trwałą utratą teleskopu Arecibo w Portoryko, nowa globalna potęga zajęła centralne miejsce w poszukiwaniach sygnałów radiowych przez ludzkość – Chiny. Niedawno Chińczycy ogłosili rozpoczęcie prac nad nowym, przełomowym teleskopem, który ostatecznie uczyni go największym ruchomym teleskopem na świecie. Tytuł ten należy obecnie do teleskopu Green Bank w Zachodniej Wirginii w USA, który jest częścią słynnego obserwatorium Green Bank, w którym niedawno zmarły Frank Drake pierwotnie przedstawił swoje słynne obecnie równanie. Zlokalizowane w wyznaczonej krajowej strefie ciszy radiowej, obserwatorium Green Bank jest podstawą radioastronomii od pierwszych obserwacji w 1958 roku.

Teleskop Green Bank jest centralnym elementem Obserwatorium, służącym jako główny instrument obserwacyjny Obserwatorium od pierwszego światła w 2000 roku. Mając imponującą średnicę 100 m, nadal jest sterowny, co oznacza, że ​​może uzyskać dostęp do imponującego 85% lokalnego nieba . W ciągu ostatnich kilku lat teleskop, wraz z ogólniejszym Obserwatorium, został przekształcony w pozarządową organizację non-profit w celu poszukiwania prywatnych funduszy na kontynuowanie działalności po tym, jak budżet Narodowej Fundacji Nauki zagroził obcięciem środków na to.

Porównując to z nowym radioteleskopem QiTai (QTT) budowanym w Chinach. Mający 110 metrów, jest o 10% większy niż Green Bank, a zatem jest w stanie uchwycić więcej danych dotyczących obserwowanych częstotliwości. Będzie również w stanie pokryć 75% obserwowalnego nieba ze swojego punktu obserwacyjnego w Xinjiang w północno-zachodnich Chinach.

Sam Xinjiang był ostatnio przedmiotem intensywnej międzynarodowej kontroli, głównie zajmującej się tym, jak chiński rząd traktuje Ujgurów, mniejszość islamską, która tam mieszka. Ale to nie powstrzymało członków rządu przed wyborem tego miejsca na budowę jednego z najpotężniejszych radioteleskopów na świecie. Miejsce ostatecznie ma stać się również Narodową Strefą Ciszy Radia, chociaż nie została jeszcze zatwierdzona przez władze. Tak czy inaczej, otaczające obszar góry i względny brak zabudowy już teraz zapewniają pewien poziom ochrony przed zbłąkanym szumem elektromagnetycznym.

To nie jedyny wysiłek, jaki Chiny podjęły w ostatnim czasie w radioastronomii. Obecnie posiada również rekord największego stałego radioteleskopu, ze statycznym radioteleskopem FAST o imponującej średnicy 500 m. Jednak stała orientacja FAST oznacza, że ​​może on uzyskać dostęp tylko do niewielkiej części nieba.

Nowość QTT łączy w sobie jego rozmiar i zwrotność, chociaż minie trochę czasu, zanim będzie w pełni funkcjonalna. Sześć lat przewidywanego czasu budowy to czas od chwili obecnej do pierwszego “światła” teleskopu. W tym momencie radioastronomowie mogą powitać nowy instrument w swoim arsenale obserwacji Wszechświata.