Zakrycie Marsa przez Księżyc

Zjawisko zakrycia, czyli okultacji występuje wtedy, gdy jedno ciało niebieskie zakrywa inne, dalsze. Potocznie nazywane jest również zaćmieniem, choć dużo częściej stosuje się je odnośnie Słońca i Księżyca. Zgodnie z terminologią, zaćmienie Słońca to również okultacja.

Grudniowy poranek okazać się może szczęśliwym dla łowców wyjątkowych zjawisk astronomicznych. Dojdzie do okultacji znajdującego się w opozycji Marsa.

Obserwacje należy prowadzić pomiędzy godz. 6.00 a 7.00 w dniu 8 grudnia 2022 roku. To wspaniała okazja dla miłośników astrofotografii.

Łazik Perseverance bada bogaty geologicznie teren Marsa

Łazik Perseverance NASA jest już na etapie drugiej kampanii naukowej , w której pobiera próbki rdzenia skalnego z obiektów znajdujących się na obszarze od dawna uważanym przez naukowców za najlepszą perspektywę znalezienia śladów starożytnego życia mikrobiologicznego na Marsie. Łazik zebrał cztery próbki ze starożytnej delty rzeki w kraterze Jezero na Czerwonej Planecie od 7 lipca, co podniosło całkowitą liczbę naukowo przekonujących próbek skał do dwunastu.

Wybraliśmy krater Jezero do badania wytrwałości, ponieważ uważaliśmy, że ma największą szansę na dostarczenie naukowo doskonałych próbek – a teraz wiemy, że wysłaliśmy łazik we właściwe miejsce. Te pierwsze dwie kampanie naukowe przyniosły niesamowitą różnorodność próbek, które można sprowadzić na Ziemię w ramach kampanii Mars Sample Return.powiedział Thomas Zurbuchen, zastępca administratora NASA ds. nauki w Waszyngtonie.

Szeroki na dwadzieścia osiem mil (45 kilometrów), Krater Jezero zawiera deltę – starożytną cechę w kształcie wachlarza, która uformowała się około 3,5 miliarda lat temu w wyniku zbieżności marsjańskiej rzeki i jeziora. Perseverance bada obecnie skały osadowe delty, które powstały, gdy cząsteczki o różnej wielkości osiadły w niegdyś wodnym środowisku. Podczas swojej pierwszej kampanii naukowej łazik zbadał dno krateru, znajdując skałę magmową, która tworzy się głęboko pod ziemią z magmy lub podczas aktywności wulkanicznej na powierzchni.

Delta, ze swoimi różnorodnymi skałami osadowymi, pięknie kontrastuje ze skałami magmowymi – powstałymi w wyniku krystalizacji magmy – odkrytymi na dnie krateru. To zestawienie zapewnia nam bogate zrozumienie historii geologicznej po uformowaniu się krateru oraz zróżnicowany zestaw próbek. Na przykład znaleźliśmy piaskowiec, który przenosi ziarna i fragmenty skał powstałe daleko od krateru Jezero – oraz mułowiec zawierający intrygujące związki organiczne.powiedział naukowiec projektu Perseverance, Ken Farley z Caltech w Pasadenie w Kalifornii.

„Grzbiet Dzikiego Kota” to nazwa nadana skale o szerokości około 1 metra, która prawdopodobnie uformowała się miliardy lat temu, gdy błoto i drobny piasek osiedliły się w parującym słonym jeziorze. 20 lipca łazik starł część powierzchni Wildcat Ridge, aby mógł przeanalizować ten obszar za pomocą instrumentu o nazwie Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, czyli SHERLOC .

Analiza SHERLOC wskazuje, że próbki zawierają klasę cząsteczek organicznych, które są przestrzennie skorelowane z cząsteczkami minerałów siarczanowych. Minerały siarczanowe znalezione w warstwach skał osadowych mogą dostarczyć istotnych informacji o środowiskach wodnych, w których powstały.

Co to jest materia organiczna?

Cząsteczki organiczne składają się z szerokiej gamy związków zbudowanych głównie z węgla i zwykle zawierają atomy wodoru i tlenu. Mogą również zawierać inne pierwiastki, takie jak azot, fosfor i siarka. Chociaż istnieją procesy chemiczne, które wytwarzają te cząsteczki, które nie wymagają życia, niektóre z tych związków są chemicznymi cegiełkami życia. Obecność tych specyficznych cząsteczek jest uważana za potencjalną biosygnaturę – substancję lub strukturę, która może świadczyć o przeszłym życiu, ale może również zostać wytworzona bez obecności życia.

W 2013 r. łazik Curiosity Mars NASA znalazł dowody na obecność materii organicznej w próbkach proszku skalnego, a Perseverance już wcześniej wykrył substancje organiczne w kraterze Jezero . Ale w przeciwieństwie do poprzedniego odkrycia, najnowszego odkrycia dokonano na obszarze, gdzie w odległej przeszłości osady i sole osadzały się w jeziorze w warunkach, w których potencjalnie mogło istnieć życie. W swojej analizie Wildcat Ridge instrument SHERLOC zarejestrował najliczniejsze do tej pory wykrycia organiczne podczas misji.

W odległej przeszłości piasek, błoto i sole, które teraz składają się na próbkę Wildcat Ridge, zostały osadzone w warunkach, w których życie mogło potencjalnie kwitnąć. Ważny jest fakt, że materia organiczna została znaleziona w takiej skale osadowej – znanej z zachowania skamieniałości pradawnego życia na Ziemi. Jednakże, tak jak zdolne są nasze instrumenty na pokładzie Perseverance, dalsze wnioski dotyczące tego, co zawiera próbka Wildcat Ridge, będą musiały poczekać, aż wróci na Ziemię w celu dogłębnych badań w ramach kampanii Mars Sample Return.powiedział Farley.

Pierwszy krok w kampanii Mars Sample Return NASA-ESA (Europejskiej Agencji Kosmicznej) rozpoczął się, gdy Perseverance wykonał rdzeniowanie swojej pierwszej próbki skały we wrześniu 2021 roku. Wraz z próbkami rdzenia skalnego łazik zebrał jedną próbkę atmosfery i dwie rury z czego są przechowywane w brzuchu łazika. Różnorodność geologiczna próbek już przewożonych w łaziku jest tak dobra, że ​​zespół łazika rozważa umieszczenie wybranych rur w pobliżu podstawy delty za około dwa miesiące. Po odłożeniu skrytki łazik będzie kontynuował eksplorację delty.

Przez większość swojej kariery studiowałam marsjańską zamieszkiwanie i geologię i z pierwszej ręki znam niesamowitą wartość naukową zwrotu starannie zebranego zestawu skał marsjańskich na Ziemię. To, że mamy tygodnie od rozmieszczenia fascynujących próbek Perseverance i zaledwie kilka lat od sprowadzenia ich na Ziemię, aby naukowcy mogli badać je z niezwykłą szczegółowością, jest naprawdę fenomenalne. Tak wiele się nauczymy.powiedziała Laurie Leshin, dyrektor NASA Jet Propulsion Laboratory.

Kluczowym celem misji Perseverance na Marsie jest astrobiologia , w tym buforowanie próbek, które mogą zawierać ślady dawnego życia mikrobiologicznego. Łazik będzie charakteryzował geologię planety i przeszły klimat, utoruje drogę do ludzkiej eksploracji Czerwonej Planety i będzie pierwszą misją, która zbiera i przechowuje marsjańskie skały i regolit.

Kolejne misje NASA, we współpracy z ESA, wysłały statki kosmiczne na Marsa w celu zebrania tych zapieczętowanych próbek z powierzchni i zwrócenia ich na Ziemię w celu dogłębnej analizy.

Misja Mars 2020 Perseverance jest częścią podejścia NASA do eksploracji Księżyca na Marsa, które obejmuje misje Artemid na Księżyc, które pomogą przygotować się do eksploracji Czerwonej Planety przez człowieka.

InSight usłyszał, że cztery meteoryty rozbijają się o Marsa

Po raz pierwszy statek kosmiczny wykrył fale akustyczne i sejsmiczne pochodzące z uderzeń w Marsa. Lądownik InSight NASA dokonał wykrycia z czterech meteoroidów, które rozbiły się na Marsie w 2020 i 2021 roku. Odkąd misja wylądowała na Czerwonej Planecie w 2018 roku, naukowcy mieli nadzieję, że będą w stanie wykryć uderzenia za pomocą sejsmometru InSight, który został zaprojektowany głównie do wykrywania Trzęsienia Marsa. Ale te zderzenia są pierwszymi wykrytymi przez lądownik.

Pierwszy z czterech potwierdzonych meteoroidów – termin używany do określenia skał kosmicznych przed uderzeniem w ziemię – zrobił najbardziej dramatyczną plamę. Wszedł w atmosferę Marsa 5 września 2021 roku, eksplodując na co najmniej trzy odłamki, z których każdy pozostawił za sobą krater.

Aby potwierdzić, naukowcy InSight pracowali z zespołem z NASA Mars Reconnaissance Orbiter, który miał przelecieć nad szacowanym miejscem uderzenia, i bingo, odkryli uderzenia. Orbiter użył swojej czarno-białej kamery kontekstowej, aby odsłonić trzy zaciemnione plamy na powierzchni. Po zlokalizowaniu tych miejsc zespół orbitera użył kamery High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), aby uzyskać kolorowe zbliżenie kraterów. Naukowcy twierdzą, że meteoroid mógł pozostawić dodatkowe kratery na powierzchni, ale byłyby one zbyt małe, aby można je było zobaczyć na zdjęciach HiRISE.

Po trzech latach oczekiwania InSight na wykrycie uderzenia te kratery wyglądały pięknie.powiedziała Ingrid Daubar z Brown University, współautorka artykułu opisującego odkrycia, opublikowanego w Nature Geoscience.

Dane sejsmiczne InSight, w połączeniu z obrazami orbitalnymi, mogą zostać wykorzystane do odtworzenia trajektorii meteoroidu i rozmiaru jego fali uderzeniowej. Każdy meteoroid tworzy falę uderzeniową, gdy uderza w atmosferę i wybuch, gdy uderza w ziemię. Wydarzenia te wysyłają fale dźwiękowe przez atmosferę. Im większa eksplozja, tym bardziej ta fala dźwiękowa przechyla ziemię, gdy dociera do InSight. Sejsmometr lądownika jest wystarczająco czuły, aby zmierzyć, jak bardzo grunt przechyla się od takiego zdarzenia iw jakim kierunku.

Dowiadujemy się więcej o samym procesie oddziaływania. Możemy teraz dopasować różne rozmiary kraterów do określonych fal sejsmicznych i akustycznych. powiedział Garcia.

Naukowcy twierdzą, że cztery potwierdzone dotychczas uderzenia meteoroidów spowodowały niewielkie wstrząsy o sile nie większej niż 2,0. Te mniejsze wstrząsy zapewniają naukowcom jedynie wgląd w skorupę marsjańską, podczas gdy sygnały sejsmiczne z większych wstrząsów, takich jak zdarzenie o magnitudzie 5, które miało miejsce w maju 2022 roku, mogą również ujawnić szczegóły dotyczące płaszcza i jądra planety.

Wiedza o tempie zderzeń jest ważna, ponieważ pomaga planetologom oszacować wiek powierzchni planety.

Wpływy to zegary Układu Słonecznego.powiedział główny autor artykułu, Raphael Garcia z Institut Supérieur de l'Aéronautique et de l'Espace w Tuluzie we Francji.

Musimy dziś znać tempo uderzeń, aby oszacować wiek różnych powierzchni.dodając, że wykryte uderzenia będą miały kluczowe znaczenie dla udoskonalenia osi czasu Marsa.

Jednak zespół naukowy był zdziwiony, dlaczego nie wykryli więcej uderzeń meteorytów na Marsie, który znajduje się obok głównego pasa asteroid Układu Słonecznego, który zapewnia wystarczającą ilość skał kosmicznych do blizny powierzchni planety. Ponieważ atmosfera Marsa jest tylko 1% grubsza niż ziemska, więcej meteoroidów przechodzi przez nią bez rozpadu.

Ale InSight nie będzie miał dużo więcej czasu na wykrycie większej liczby uderzeń. Marsjański pył pokrywa panele słoneczne lądownika, zmniejszając ilość dostępnej energii. Zespół InSight ogłosił w maju, że statek kosmiczny zostanie ostatecznie wyłączony, chociaż nie byli pewni, kiedy. Na razie inżynierowie przewidują, na podstawie najnowszych odczytów mocy, że lądownik może zostać wyłączony między październikiem tego roku a styczniem 2023 roku. Podczas swojej misji InSight wykrył ponad 1300 trzęsień Marsa.

Perseverance zebrał próbki z jednego z najlepszych miejsc do poszukiwania starożytnego życia na Marsie

Naukowcy z łazikiem Perseverance powiedzieli, że łazik zebrał kilka „kuszących” próbek skał organicznych ze starożytnej delty rzeki na Czerwonej Planecie. Próbki te zostały teraz składowane na planowaną przyszłą misję, która ma nadzieję odzyskać okazy i sprowadzić je z powrotem na Ziemię w celu pierwszego w historii powrotu próbki z Marsa.

Skały, które badaliśmy w delcie, mają najwyższe stężenie materii organicznej, jakie do tej pory znaleźliśmy podczas misji. I oczywiście, cząsteczki organiczne są budulcem życia, więc to bardzo interesujące, że mamy skały, które zostały osadzone w nadającym się do zamieszkania środowisku w jeziorze, które przenoszą materię organiczną.powiedział Ken Farley, naukowiec projektu Perseverance, podczas konferencji prasowej w czwartek, 15 września.

Dzięki czterem próbkom pobranym w delcie, łazik zebrał w sumie 12 próbek. Możesz zobaczyć więcej szczegółów na temat każdej próbki na tej stronie NASA. Miejsce lądowania łazika, Krater Jezero, jest domem dla delty w kształcie wachlarza, która uformowała się około 3,5 miliarda lat temu, w miejscu, które wydaje się być zbieżnością marsjańskiej rzeki i jeziora. Perseverance bada obecnie skały osadowe delty, które powstały, gdy cząsteczki o różnej wielkości osiadły w niegdyś wodnym środowisku. Podczas swojej pierwszej kampanii naukowej łazik zbadał dno krateru, znajdując skałę magmową, która tworzy się głęboko pod ziemią z magmy lub podczas aktywności wulkanicznej na powierzchni.

Teraz w swojej drugiej kampanii naukowej łazik bada deltę, gdzie znalazł materiały organiczne. Chociaż substancje organiczne zostały znalezione na Marsie już wcześniej przez łazik Perseverance i Curiosity, to najnowsze odkrycie zostało dokonane na obszarze, gdzie w odległej przeszłości osady i sole osadzały się w jeziorze w warunkach, w których potencjalnie mogło istnieć życie. Farley powiedział, że na przykład znaleźli piaskowiec, który przenosi ziarna i fragmenty skał powstałe daleko od krateru Jezero – oraz mułowiec zawierający intrygujące związki organiczne.

„Grzbiet Dzikiego Kota” to nazwa nadana skale o szerokości około 1 metra, która prawdopodobnie uformowała się miliardy lat temu, gdy błoto i drobny piasek osiedliły się w parującym słonym jeziorze. 20 lipca łazik otarł część powierzchni Wildcat Ridge, aby móc przeanalizować ten obszar za pomocą instrumentu o nazwie Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC). Analiza SHERLOC wykazała, że ​​próbki zawierają klasę cząsteczek organicznych, które są skorelowane z cząsteczkami minerałów siarczanowych. Minerały siarczanowe znalezione w warstwach skał osadowych mogą dostarczyć istotnych informacji o środowisku wodnym, w którym powstały.

Ta korelacja sugeruje, że gdy jezioro wyparowywało, zarówno siarczany, jak i substancje organiczne były osadzane, konserwowane i zagęszczane w tym obszarze. Osobiście uważam, że te wyniki są tak poruszające, ponieważ wydaje mi się, że jesteśmy we właściwym miejscu z odpowiednimi narzędziami w bardzo kluczowym momencie.powiedział naukowiec z SHERLOC Sunanda Sharma podczas briefingu prasowego.

NASA powiedziała, że ​​cząsteczki organiczne składają się z szerokiej gamy związków zbudowanych głównie z węgla i zwykle zawierają atomy wodoru i tlenu. Mogą również zawierać inne pierwiastki, takie jak azot, fosfor i siarka. Chociaż istnieją procesy chemiczne, które wytwarzają te cząsteczki, które nie wymagają życia, niektóre z tych związków są chemicznymi cegiełkami życia. Obecność tych specyficznych cząsteczek jest uważana za potencjalną biosygnaturę – substancję lub strukturę, która może świadczyć o przeszłym życiu, ale może również zostać wytworzona bez obecności życia.

Wybraliśmy krater Jezero do badania wytrwałości, ponieważ uważaliśmy, że ma największą szansę na dostarczenie naukowo doskonałych próbek – a teraz wiemy, że wysłaliśmy łazik we właściwe miejsce. Te pierwsze dwie kampanie naukowe przyniosły niesamowitą różnorodność próbek, które można sprowadzić na Ziemię w ramach kampanii Mars Sample Return.powiedział Thomas Zurbuchen, zastępca administratora NASA ds. nauki w Waszyngtonie. w komunikacie prasowym.

NASA i Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) współpracują w planowaniu sposobów sprowadzenia pierwszych próbek materiału marsjańskiego z powrotem na Ziemię w celu przeprowadzenia szczegółowych badań . W tej chwili plan zakłada, że ​​lądownik powrotny próbek wyląduje w pobliżu lub w kraterze Jezero, przynosząc małą rakietę, na którą zostaną załadowane próbki zebrane przez Wytrwałość. Dwa helikoptery podobne do pomysłowości zapewniłyby dodatkową zdolność do pobierania próbek z powierzchni Marsa. Po wystrzeleniu pamięci podręcznej z Czerwonej Planety inny statek kosmiczny przechwyci go na orbicie Marsa, a następnie sprowadzi z powrotem na Ziemię, być może od początku do połowy lat 30. XX wieku. Te pierwsze zebrane i zwrócone próbki mogą odpowiedzieć na kluczowe pytanie: czy życie kiedykolwiek istniało na Marsie?