Tajemnicza Europa odsłania sekrety przed Juno

W ciągu krótkiej dwugodzinnej okazji sonda kosmiczna NASA Juno uchwyciła rzadkie, dokładne spojrzenie na Europę, pokryty lodem księżyc Jowisza, który, jak się uważa, zawiera ukryty ocean – i być może pozaziemski szczep życia morskiego. Juno krąży wokół Jowisza od 2016 roku, ale ten tydzień przyniósł najlepszą okazję, aby przyjrzeć się Europie, która jest głównym celem dochodzenia sondy Europa Clipper w latach 30. XX wieku. 29 września orbiter brzęczał nad powierzchnią Księżyca z prędkością przekraczającą 23,6 km na sekundę i na wysokości 352 km .

To tak blisko, jak jakikolwiek statek kosmiczny dotarł do Europy od czasu przelotu sondy Galileo w 2000 roku.

Aparat do obrazowania JunoCam statku kosmicznego został zaprojektowany głównie do celów publicznych — a w ciągu ostatnich sześciu lat fani przetwarzania obrazu pomogli NASA w udostępnieniu społeczeństwu oszałamiających zdjęć Jowisza. Teraz robią to samo ze zdjęciami Europy wykonanymi przez JunoCam . Na pierwszym zdjęciu przesłanym przez statek kosmiczny, skupiającym się na obszarze w pobliżu równika Europy, znanym jako Annwn Regio , można dostrzec charakterystyczne grzbiety i doliny lodowej skorupy Europy. Uważa się, że pęknięcia w lodzie są spowodowane siłami pływowymi, które powstają podczas orbitowania Europy wokół Jowisza .

Naukowcy spodziewają się wykorzystać dane z JunoCam do uzyskania najostrzejszych obrazów Europy, jakie widziano do tej pory, z rozdzielczością 1 kilometra (0,6 mili) na piksel. A to nie wszystko: inne instrumenty przechwyciły dane dotyczące struktury lodowej skorupy Europy, jej składu powierzchni, jonosfery i interakcji Księżyca z magnetosferą Jowisza.

Jest to bardzo wczesny proces, ale wszystko wskazuje na to, że przelot Juno nad Europą był wielkim sukcesem. Ten pierwszy obraz to tylko przebłysk niezwykłej nowej nauki pochodzącej z całego zestawu instrumentów i czujników Juno, które pozyskiwały dane, gdy prześlizgiwaliśmy się po lodowej skorupie księżyca. powiedział główny badacz Scott Bolton, astrofizyk z Southwest Research Institute w komunikacie prasowym.

Candy Hansen, współbadaczka misji, która jest odpowiedzialna za planowanie JunoCam w Planetary Science Institute, powiedziała, że ​​nowe obrazy dadzą naukowcom lepsze wyobrażenie o tym, co bulgocze na Europie.

Zespół naukowy będzie porównywał pełny zestaw obrazów uzyskanych przez Juno z obrazami z poprzednich misji, sprawdzając, czy cechy powierzchni Europy zmieniły się w ciągu ostatnich dwóch dekad. Obrazy z JunoCam wypełnią obecną mapę geologiczną, zastępując istniejące pokrycie obszaru w niskiej rozdzielczości.powiedział Hansen.

Te zbliżenia — plus odczyty z radiometru mikrofalowego Juno — mogą wskazywać na obszary, w których lód na powierzchni Europy jest cieńszy i gdzie woda w stanie ciekłym może znajdować się w płytkich kieszeniach podpowierzchniowych. Pomoże to naukowcom zaplanować nadchodzącą misję Europa Clipper.

Juno przygotowana do przelotu obok Europy

Przyszły tydzień będzie cennym podsumowaniem osiągnięć misji Juno, ponieważ pionierski statek kosmiczny ma przelecieć w odległości 358 kilometrów od lodowego księżyca Jowisza, Europy, 29 września w ramach rozszerzonej misji eksploracji systemu Jowisza. Przelot tak blisko powierzchni Europy pozwoli Juno uzyskać jedne z obrazów o najwyższej rozdzielczości, jakie kiedykolwiek wykonano na lodowym księżycu. Dla kontekstu, ostatnią misją dogłębnego zbadania Europy była sonda kosmiczna Galileo, która zbliżyła się do powierzchni 351 kilometrów 3 stycznia 2000 roku.

Obrazy w wysokiej rozdzielczości nie są jedynym celem, ponieważ oczekuje się, że Juno zbierze dane dotyczące jonosfery Europy, wnętrza, składu powierzchni i interakcji Księżyca z magnetosferą Jowisza. Wszystkie te nowe dane o Europie mogą być przydatne w przyszłych misjach, w tym na NASA Europa Clipper, którego start jest obecnie zaplanowany na październik 2024 r. i dotrze do Jowisza w kwietniu 2030 r.

Europa jest tak intrygującym księżycem Jowisza, że ​​jest celem przyszłej misji NASA. Cieszymy się, że możemy dostarczyć dane, które mogą pomóc zespołowi Europa Clipper w planowaniu misji, a także zapewnić nowe naukowe spojrzenie na ten lodowaty świat.powiedział dr Scott Bolton z Southwest Research Institute w San Antonio i główny badacz misji Juno.

Wraz ze zbieraniem cennych danych naukowych podczas bliskiego przelotu, trajektoria Juno również zostanie zmodyfikowana, zmniejszając liczbę dni, jakie statek kosmiczny potrzebuje na okrążenie Jowisza z 43 do 38. Ten przelot sprawi, że Europa stanie się drugim satelitą galileuszowym, który będzie badany przez Juno podczas jego rozszerzona misja, z pierwszym Ganimedesem w czerwcu 2021 roku, a także ma odbyć bliskie przeloty nad Io w 2023 i 2024 roku.

Podczas gdy najcenniejsze obrazy i dane bez wątpienia pojawią się przy najbliższym zbliżeniu, Juno zacznie zbierać dane około godzinę wcześniej, gdy statek kosmiczny znajdzie się w promieniu 83 397 kilometrów od lodowego księżyca.

Prędkość względna między statkiem kosmicznym a księżycem wyniesie 23,6 km na sekundę, więc krzyczymy dość szybko. Wszystkie kroki muszą iść jak w zegarku, aby pomyślnie pozyskać nasze zaplanowane dane, ponieważ wkrótce po zakończeniu przelotu statek kosmiczny musi zostać przeorientowany na zbliżające się bliskie podejście do Jowisza, co ma miejsce zaledwie 7 i pół godziny później.powiedział dr John Bordi, zastępca kierownika misji Juno w NASA Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie.

Juno posiada mnóstwo instrumentów naukowych, które zostały wykorzystane podczas badania Jowisza i wszystkie będą aktywne podczas tego bliskiego przelotu nad Europą, aby zebrać jak najwięcej danych o lodowatym świecie. Obejmuje to instrumenty Waves, Jovian Auroral Distributions Experiment (JADE) i Magnetometer (MAG) poszukujące ewentualnych pióropuszy wodnych nad powierzchnią Europy.

Mamy odpowiedni sprzęt do wykonania tej pracy, ale uchwycenie pióropusza będzie wymagało dużo szczęścia. Musimy być we właściwym miejscu we właściwym czasie, ale jeśli mamy tyle szczęścia, na pewno jest to home run.powiedział dr Bolton.

Instrument Microwave Radiometer (MWR) firmy Juno będzie gromadził dane na temat składu i temperatury wodno-lodowej skorupy Europy, co oznacza, że ​​po raz pierwszy zebrano takie dane na temat lodowej skorupy Europy.

Na domiar złego JunoCam spróbuje wykonać cztery zdjęcia Europy w świetle widzialnym podczas bliskiego przelotu z oczekiwaną rozdzielczością 1 kilometra (0,6 mili) na piksel. Po powrocie na Ziemię zespół naukowy Juno zestawi je z obrazami z poprzednich misji, szukając różnic w cechach powierzchni Europy, które mogły pojawić się w ciągu ostatnich dwóch dekad. Jak już wspomniano, wszystkie te nowe dane pomogą nadchodzącej misji Europa Clipper, ponieważ ten statek kosmiczny ma wykonać 50 przelotów obok Europy, kiedy dotrze do Jowisza w kwietniu 2030 roku. Dlatego ten bliski przelot nad Europą przez Juno można traktować jako uruchomienie testowe dla Clippera.

Wielka opozycja Jowisza 2022

Zjawiska zwane Wielką opozycją Jowisza zdarza się co 12 lat wówczas Jowisz świeci jaśniej 0,3 mag. niż podczas “zwykłej” opozycji. 26 września 2022 odległość między Ziemią a Jowiszem wyniesie 3,9526 AU czyli 591,30 mln km.

To bez wątpienia najlepsza okazja do podziwiania największej planety Układu Słonecznego, który w tych dniach będzie świecił bardzo jasno na niebie i nie będzie problemu z odnalezieniem planety. Szczególnie warto w tych dniach skierować w stronę Jowisza przyrządy optyczne (lornetkę czy teleskop) aby z jeszcze większą łatwością podziwiać księżyce galileuszowe. Io, Europa, Ganimedes i Kallisto zostały odkryte w 1610 roku przez Galileusza, stąd nazwane zostały “galileuszowymi”.

Zachęcam do obserwacji tego zjawiska gdyż na kolejne będziemy czekać do 2 października 2034.

NASA ujawnia oszałamiające nowe obrazy Jowisza

Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA) ujawniła w poniedziałek (22.08.2022) dwie niepublikowane fotografie Jowisza i Wszechświata, które zostały uchwycone w doskonałej jakości dzięki teleskopowi Jamesa Webba (JWST). Ilustracje, które zostały wykonane przy użyciu zupełnie innych filtrów kamery bliskiej podczerwieni (NIRCam), wyróżniają się dokładnymi i widocznymi szczegółami niektórych zjawisk zachodzących na największej planecie w naszym Układzie Słonecznym.

Ponieważ delikatna podczerwień jest niewidoczna dla ludzkiego oka, została zmapowana na widzialne widmo. Ogólnie rzecz biorąc, dłuższe fale wydają się bardziej czerwone, podczas gdy fale krótsze wydają się niebieskie. Wyraźny filtr pokazuje zorze polarne wokół bieguna północnego i południowego w żółtych i niedoświadczonych kolorach.

Pierścień Jowisza, jego wirujące wiatry, Wielka Czerwona Plama i płonące zorze polarne na każdym biegunie będą wyraźnie widoczne na jednym ze zdjęć. Podobnie, oprócz odległej galaktyki, dodatkowo zauważono dwa małe księżyce, zwane Amalteą i Adrasteą.

Szczerze mówiąc, naprawdę nie spodziewaliśmy się, że (JWST) będzie tak dobry. To naprawdę niezwykłe, że na jednym zdjęciu możemy zobaczyć szczegóły Jowisza wraz z jego pierścieniami, małymi satelitami, a nawet galaktykami.powiedział Imke de Pater, profesor z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley.

Wielka Czerwona Plama, dobrze znana burza tak masywna, że ​​może pochłonąć Ziemię, będzie na tych wizualizacjach widoczna jako biała, jak różne chmury, ponieważ odbijają dużo światła dziennego.

Ten obraz podsumowuje naukę naszego programu systemu Jowisza, który bada dynamikę i chemię samego Jowisza, jego pierścieni i układu satelitarnego.powiedział Thierry Fouchet , profesor w Obserwatorium Paryskim.

JWST został zaprojektowany tak, aby mieć możliwość obserwowania licznych obiektów domowych w celu ujawnienia tajemnic i technik powstawania Wszechświata. Niedawno NASA przedstawiła jedną z najgłębszych i najwyższej jakości fotografii Wszechświata.