Fale grawitacyjne istnieją, dowód mamy od szeciu lat

Równo 6 lat temu z pomocą instrumentu LIGO zaobserwowano w Stanach Zjednoczonych pierwszy sygnał, który był oznaką falujących zmian w tkance czasoprzestrzeni.

Fale grawitacyjne zaobserwowano po raz pierwszy 14 września 2015 roku. Ponad dwa lata później, 3 października 2017, Rainer Weiss, Barry C. Barish i Kip S. Thorne otrzymali Nagrodę Nobla z dziedziny fizyki „za decydujący wkład w stworzenie detektora LIGO i obserwację fal grawitacyjnych”
Do dziś zaobserwowano przynajmniej 22 źródła fal grawitacyjnych  Sygnał ten (przełożony na fale dźwiękowe) przypominał ptasi świergot. Zjawisko powstało w wyniku połączenia się z sobą dwóch czarnych dziur o masach około 29 i 36 mas Słońca, a miało to miejsce około miliarda lat świetlnych od Ziemi.
Źródłami fal grawitacyjnych mogą być przede wszystkim układy podwójne gwiazd zawierające składniki zwarte: gwiazdy neutronowe i czarne dziury. Zlewające się ze sobą pary takich gwiazd są prawdopodobnie powiązane z niektórymi krótkotrwałymi błyskami gamma.