Hubble świętuje 34. rocznicę, obserwując Mgławicę Mały Hantle

Aby uczcić 34. rocznicę wystrzelenia legendarnego Kosmicznego Teleskopu Hubble’a 24 kwietnia, astronomowie wykonali zdjęcie Mgławicy Mały Hantle (znanej również jako Messier 76, M76 lub NGC 650/651) znajdującej się 3400 lat świetlnych stąd północny okołobiegunowy konstelacja Perseusza. Fotogeniczna mgławica jest ulubionym celem astronomów-amatorów.

M76 klasyfikuje się jako mgławicę planetarną, rozszerzającą się powłokę świecących gazów wyrzuconych z umierającego czerwonego olbrzyma. Gwiazda ostatecznie zapada się, tworząc niezwykle gęstego i gorącego białego karła. Mgławica planetarna nie jest spokrewniona z planetami, ale otrzymała taką nazwę, ponieważ astronomowie w XVIII wieku korzystający z teleskopów o małej mocy uważali, że tego typu obiekty przypominają planetę.

M76 składa się z pierścienia, widzianego krawędzią jako centralny pręt, oraz dwóch płatków po obu stronach pierścienia. Zanim gwiazda wypaliła się, wyrzuciła pierścień gazu i pyłu. Pierścień został prawdopodobnie wyrzeźbiony w wyniku działania gwiazdy, która kiedyś miała podwójnego towarzysza. Złuszczony materiał utworzył gruby dysk pyłu i gazu wzdłuż płaszczyzny orbity towarzysza. Hipotetycznej gwiazdy towarzyszącej nie widać na zdjęciu Hubble’a, więc mogła zostać później połknięta przez gwiazdę centralną. Dysk byłby dowodem kryminalistycznym na gwiezdny kanibalizm.

Główna gwiazda zapada się, tworząc białego karła. Jest to jedna z najgorętszych znanych pozostałości gwiazdowych, której temperatura wynosi 250 000 stopni Fahrenheita, czyli 24 razy więcej niż temperatura powierzchni naszego Słońca. Skwierczący biały karzeł można zobaczyć jako punkt w centrum mgławicy. Gwiazda widoczna w projekcji pod nią nie jest częścią mgławicy.

Ściśnięte przez dysk dwa płaty gorącego gazu uciekają z góry i z dołu „pasa” wzdłuż osi obrotu gwiazdy, która jest prostopadła do dysku. Napędza je huraganowy wypływ materii z umierającej gwiazdy, pędzący przez przestrzeń kosmiczną z prędkością trzech milionów kilometrów na godzinę. To wystarczająco szybko, aby podróżować z Ziemi na Księżyc w nieco ponad siedem minut! Ten gwałtowny „wiatr gwiazdowy” wdziera się w chłodniejszy, wolniej poruszający się gaz, który został wyrzucony na wcześniejszym etapie życia gwiazdy, kiedy była ona czerwonym olbrzymem. Ostre promieniowanie ultrafioletowe supergorącej gwiazdy powoduje świecenie gazów. Czerwony kolor pochodzi od azotu, a niebieski od tlenu.

Biorąc pod uwagę, że nasz Układ Słoneczny ma 4,6 miliarda lat, według kosmologicznego pomiaru czasu cała mgławica to błysk na patelni. Zniknie za około 15 000 lat.

Od wystrzelenia w 1990 roku Hubble wykonał 1,6 miliona obserwacji ponad 53 000 obiektów astronomicznych. Do chwili obecnej Archiwum Mikulskiego dla Teleskopów Kosmicznych w Space Telescope Science Institute w Baltimore w stanie Maryland przechowuje 184 terabajty przetworzonych danych, które są gotowe do wykorzystania przez astronomów na całym świecie do badań i analiz. Od 1990 roku opublikowano 44 000 artykułów naukowych na temat obserwacji Hubble’a. Teleskop kosmiczny jest najbardziej produktywną naukowo misją astrofizyki kosmicznej w historii NASA. Zapotrzebowanie na Hubble’a jest tak duże, że obecnie jego subskrypcja jest nadwyżkowa sześć do jednego.

Większość odkryć Hubble’a nie była przewidywana przed startem, np. supermasywne czarne dziury, atmosfery egzoplanet, soczewkowanie grawitacyjne przez ciemną materię, obecność ciemnej energii i obfitość formowania się planet wśród gwiazd.

Hubble będzie kontynuował badania w tych dziedzinach i wykorzystał swoje wyjątkowe możliwości w zakresie światła ultrafioletowego do takich tematów, jak zjawiska w Układzie Słonecznym, wybuchy supernowych, skład atmosfer egzoplanet i dynamiczna emisja z galaktyk. Badania Hubble’a w dalszym ciągu korzystają z długiej bazy obserwacji obiektów Układu Słonecznego, zmiennych zjawisk gwiazdowych i innych egzotycznych zjawisk astrofizycznych kosmosu.

Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba, należący do NASA, został zaprojektowany jako uzupełnienie Hubble’a, a nie jego substytut. Przyszłe badania Hubble’a również wykorzystają szansę na synergię z Webbem, który obserwuje wszechświat w świetle podczerwonym. Łączne pokrycie długości fal obu teleskopów kosmicznych pozwala na wykorzystanie przełomowych badań w takich obszarach, jak dyski protogwiazdowe, skład egzoplanet, niezwykłe supernowe, jądra galaktyk i chemia odległego wszechświata.

______________________
Spodobał Ci się wpis ? To postaw kawę


Zostań Patronem !

_______________________
Informacje bezpośrednio na Twoją skrzynkę mailową