Dzięki Gai dokładnie wiemy, jak i kiedy umrze Słońce

Za miliardy lat Słońce wyczerpie swoje paliwo wodorowe, w tym okresie również będzie puchło do czerwonego olbrzyma, zanim stanie się białym karłem. To dobrze znana historia, którą astronomowie rozumieją od dziesięcioleci. Teraz, dzięki najnowszym danym z Gai, znacznie dokładniej znamy przyszłość Słońca.

Oś czasu ludzkiej cywilizacji to zaledwie przeskok w życiu gwiazdy. Nie istniejemy wystarczająco długo, aby oglądać narodziny, życie i śmierć gwiazdy. Ale możemy zrozumieć ewolucję gwiazd, obserwując inne gwiazdy, które mogą być starsze lub młodsze od Słońca. Przypomina to sposób, w jaki możesz zrozumieć, jak ludzie żyją i umierają, patrząc na kolekcję zdjęć zrobionych w tym samym czasie jednego dnia. Jedna z pierwszych migawek ewolucji gwiazd została wykonana na początku XX wieku. Najpierw jako tabela danych autorstwa Ejnara Hertzsprunga w 1905 roku, ale bardziej znana jako diagram Henry’ego Norrisa Russella w 1914 roku. Obecnie znane jako diagramy Hertzsprunga-Russella lub diagramy HR, przedstawiają kolor lub klasę widmową gwiazdy w stosunku do jej bezwzględnej ogrom. Kolor jest miarą temperatury gwiazdy, a jasność bezwzględna jest miernikiem jej wielkości.

Wczesne diagramy HR zawierały dane tylko dla około 300 gwiazd, ale nawet wtedy było jasne, że większość gwiazd leży wzdłuż liniowej ścieżki znanej jako ciąg główny. Ponieważ większość gwiazd znajduje się w ciągu głównym, jest oczywiste, że gwiazdy spędzają większość swojego życia jako gwiazdy ciągu głównego. Małe gwiazdy świecą w niskich temperaturach, podczas gdy większe, bardziej masywne gwiazdy płoną goręcej. Diagramy HR pokazały, że niektóre gwiazdy, takie jak czerwone olbrzymy, były duże, ale chłodne, a inne znane jako białe karły były małe i gorące, ale to były wyjątki. Gdy astronomowie zgromadzili więcej danych, mogli zobaczyć, jak większe gwiazdy ciągu głównego weszły w gigantyczne stadium, zanim stały się białymi karłami lub gwiazdami neutronowymi. Ogólnie rzecz biorąc, masa gwiazdy decyduje o jej życiu i losie.

Teraz wiemy, że chociaż masa gwiazdy jest ważnym aspektem ewolucji gwiazd, jej skład chemiczny również odgrywa ważną rolę. Dwie gwiazdy o podobnej masie, ale różniące się składem, mogą mieć bardzo różne czasy życia. Tu właśnie pojawia się przegląd Gaia. Podczas gdy wczesne przeglądy gwiazd obejmowały setki lub tysiące gwiazd, Gaia ma ich ponad miliard. W najnowszym wydaniu danych zespół Gaia stworzył wykres HR ponad 4 milionów gwiazd w promieniu 5000 lat świetlnych od Ziemi. W przypadku tych gwiazd znamy nie tylko ich wielkość i temperaturę spektralną, ale także znamy ich skład chemiczny. Oznacza to, że zespół Gaia mógłby stworzyć diagram HR gwiazd o podobnej masie i składzie do Słońca. Wynik śledzi ścieżkę ewolucyjną gwiazd podobnych do Słońca od ciągu głównego do czerwonych olbrzymów. Zespół Gaia znalazł również prawie 6000 gwiazd, które są blisko bliźniaków Słońca, o podobnej masie, temperaturze, składzie i wieku. Obserwując te gwiazdy, astronomowie lepiej zrozumieją, czy nasze Słońce jest typowe. Na przykład, czy te inne gwiazdy mają cykle słoneczne podobne do Słońca? Czy niektóre mają okresy intensywnych rozbłysków słonecznych, czy są dość stabilne jak Słońce?

Mając tak dużo zebranych danych, Gaia ujawnia nowe szczegóły dotyczące naszej własnej gwiazdy, jak może się zachowywać w najbliższej przyszłości i jak umrze w odległej przyszłości. Od dawna wiemy, że koniec Słońca “jest bliski”, ale jeszcze nie musimy się martwić tym faktem.

______________________
Spodobał Ci się wpis ? To postaw kawę Postaw mi kawę na buycoffee.to