Duży rozbłysk słoneczny z plamy słonecznej skierowanej w stronę Ziemi

Wielki rozbłysk słoneczny wybuchł na Słońcu w czwartek (28 października) podczas najsilniejszej burzy w obecnym cyklu naszej gwiazdy. Słońce wystrzeliło rozbłysk słoneczny klasy X1, który osiągnął szczyt o 15:35 GMT. Rozbłysk spowodował tymczasowe, ale silne zaciemnienie sygnału radiowego po słonecznej stronie Ziemi, skupionej w Ameryce Południowej. Naukowcy NASA nazwali erupcję słoneczną „znaczącym rozbłyskiem słonecznym”, dodając, że została ona uchwycona na wideo w czasie rzeczywistym przez obserwatorium Solar Dynamics agencji kosmicznej.
Koronalny wyrzut masy z rozbłysku, ogromna erupcja naładowanych cząstek, może dotrzeć do Ziemi w sobotę lub niedzielę (30-31 października), donosi SpaceWeather.com. Erupcja może spowodować zorzę polarną Ziemi i potencjalnie zakłócać komunikację satelitarną.

Rozbłyski słoneczne to masywne erupcje promieniowania słonecznego, które wysyłają naładowane cząstki na zewnątrz gwiazdy. Flary są klasyfikowane w systemie literowym, przy czym burze klasy C są stosunkowo słabe, flary klasy M są bardziej umiarkowane, a flary klasy X są najsilniejsze.

Klasa X oznacza najbardziej intensywne rozbłyski, podczas gdy liczba dostarcza więcej informacji o jej sile, X2 jest dwa razy bardziej intensywny niż X1, X3 jest trzy razy intensywniejszy itd. Kiedy flary są wycelowane bezpośrednio w Ziemię, najpotężniejsze rozbłyski klasy X mogą zakłócać komunikację radiową i satelitarną oraz powodować zjawiska zorzy polarnej. Może im również towarzyszyć potężna erupcja cząstek słonecznych, zwana koronalnym wyrzutem masy. Takie erupcje wysyłają ze Słońca naładowane cząstki z prędkością 1,6 miliona km/h lub więcej, a dotarcie do Ziemi zwykle zajmuje kilka dni. Wydaje się, że czwartkowy rozbłysk również zapoczątkował masowe wyrzuty koronalne, powiedzieli urzędnicy SWPC. Rozbłysk czwartkowy pochodził z plamy słonecznej zwanej AR2887, obecnie znajdującej się w centrum Słońca i skierowanej w stronę Ziemi, w oparciu o jej położenie.

Według serwisu SpaceWeather.com, który śledzi również codzienną pogodę słoneczną, plama słoneczna była odpowiedzialna za dwa umiarkowane rozbłyski słoneczne klasy M na początku dnia.

Nowa aktywna plama słoneczna, zwana AR2891, również niedawno wystrzeliła rozbłysk klasy M, gdy obracał się w kierunku zwróconej ku Ziemi strony Słońca. Obecnie przemierza powierzchnię Słońca widzianą z Ziemi, proces, który zajmie około dwóch tygodni. Słońce znajduje się na początku swojego obecnego cyklu aktywności słonecznej, z których każdy trwa 11 lat. Obecny cykl, zwany cyklem słonecznym 25, rozpoczął się w grudniu 2019 rok.